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Mercado

Coronavírus leva Jeff Bezos de volta ao dia a dia da Amazon

Crise do coronavírus fez CEO mudar sua atuação na empresa

Jeff Bezos CEO da Amazon
Jeff Bezos durante evento da Blue Origin, ano passado, em Washington: empresa aeroespacial vinha ocupando um dia por semana na agenda do executivo, agora tomada pelo coronavírus. Foto: Clodagh Kilcoyne/ Reuters
  • Jeff Bezos vinha se dedicando a ações institucionais e projetos de longo prazo da Amazon
  • A partir de março, Bezos entrou em decisões diárias, como quais produtos deixar de vender e medidas de combate ao vírus nos centros de distribuição
  • Aumento das vendas online fez Amazon atingir seu maior valor de mercado e deixou Bezos US$ 24 bilhões mais rico

(Karen Weise, The New York Times News Service) – No final de fevereiro, Jeff Bezos, CEO e fundador da Amazon, e sua namorada, Lauren Sanchez, estavam na França discutindo mudanças climáticas com o presidente Emmanuel Macron e comemorando no topo da Torre Eiffel com a designer Diane von Furstenberg. Dias depois, os paparazzi viram o casal jantando no Carbone, em Nova York. No final de março, ele havia se mudado para seu rancho no oeste do Texas, concentrando-se na Amazon enquanto a pandemia de coronavírus se espalhava pelos Estados Unidos.

Depois de anos trabalhando quase exclusivamente em projetos de longo prazo e empurrando a administração cotidiana para seus representantes, Bezos, 56 anos, voltou aos problemas aqui e agora que a Amazon enfrenta, disse a empresa, enquanto a gigante varejista luta. com uma onda de demanda, agitação trabalhista e desafios da cadeia de suprimentos provocados pelo coronavírus.

Ele está participando de calls diárias para ajudar a tomar decisões sobre inventário e testes, além de como e quando a Amazon responde às críticas públicas. Ele conversou com funcionários do governo. E em abril, pela primeira vez em anos, fez uma visita divulgada a um dos armazéns da Amazon.

“Por enquanto, meu tempo e pensamento continuam focados no covid-19 e em como a Amazon pode ajudar enquanto estamos no meio”, escreveu Bezos aos acionistas na semana passada.

A supervisão diária de Bezos não levou a uma navegação perfeitamente tranquila. A Amazon tem se esforçado para responder rapidamente ao crescente número de casos de coronavírus em sua força de trabalho e foi alvo de pedidos dos consumidores.

Mas a Amazon é uma das poucas empresas que se beneficiaram financeiramente da crise. Por causa de toda a demanda dos clientes, as ações da empresa atingiram altas recordes. Isso tornou Bezos, o homem mais rico do mundo, US$ 24 bilhões mais rico desde o início de março.

A mudança de Bezos reflete como a administração é completamente diferente durante uma crise, disse Bill George, ex-diretor executivo da empresa de dispositivos médicos Medtronic, que ensina liderança na Harvard Business School.

“Que você analise, planeje, delegue, responsabilize as pessoas por todas essas boas técnicas, que vão pela janela”, disse George. “O líder, não importa o tamanho da empresa, precisa assumir o controle.”

Antes da pandemia, Bezos passava cada vez mais tempo longe da sede da Amazon em Seattle. Ele viajou pelo mundo e dedicou um dia por semana à Blue Origin, sua empresa de exploração espacial.

Bezos trocou o longo prazo pela emergência do coronavírus

Na Amazon, Bezos normalmente dava prioridade a projetos que apresentavam um grande risco para os negócios ou onde ele sentia que estava qualificado para se envolver, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o processo, que, como outras pessoas entrevistadas para este artigo, pediram anonimato porque não estavam autorizados a discutir as operações da Amazon publicamente. Isso significava que ele estava gastando mais tempo em apostas divertidas e futuristas. Antes do lançamento do assistente de voz Alexa, ele realizava várias reuniões por semana para acompanhar o desenvolvimento do produto. Ele acompanhou de perto as lojas Amazon Go, sem caixa.

Focar no longo prazo é “praticamente tudo” que ele fez, disse Bezos à Forbes em 2018, em uma das poucas entrevistas detalhadas que ele fez sobre a Amazon nos últimos anos. “Eu raramente sou atraído hoje”, disse ele.

A crise do coronavírus mudou esse luxo. No começo, ele publicamente ficou escuro. Nenhuma viagem foi documentada em sua conta do Instagram e, em 4 de março, quando a Amazon disse aos funcionários da sede para trabalhar em casa, o e-mail veio de uma conta genérica de e-mail de segurança do escritório, assinada por “Recursos Humanos da Amazon”.

A reunião do conselho da empresa, marcada para Seattle na semana seguinte, foi realizada on-line, e Bezos começou a conversar regularmente com seus executivos, focado em responder ao COVID-19. Eventualmente, ele realizou as ligações diariamente, inclusive nos finais de semana.

Bezos está “incrivelmente focado nisso e está participando e conduzindo nossas reuniões de liderança” pela resposta, disse Jay Carney, vice-presidente sênior de assuntos corporativos da empresa, em uma entrevista em 31 de março.

Quando o coronavírus tomou conta do país, surgiram casos entre trabalhadores nos depósitos da Amazon. Em meados de março, as operações de logística da Amazon estavam quebrando; os clientes queriam mais produtos, assim como menos funcionários dos centros de distribuição apareciam em seus turnos, com medo de se expor o vírus ou para cuidar de crianças cujas escolas haviam fechado.

Bezos ajudou a decidir quais produtos tirar do site da Amazon

Bezos e os outros executivos logo aprovaram planos para parar de aceitar itens de baixa prioridade nos armazéns e atrasar o envio de outros itens que a Amazon considerava de baixa demanda, segundo três pessoas informadas sobre as mudanças. Bezos ajudou a decidir quais recursos remover do site da Amazon para reduzir a demanda dos clientes, como enterrar sua popular página promovendo ofertas diárias, disse uma das pessoas. Ele também aprovou o adiamento do Prime Day, liquidação das compras de verão da empresa.

Ainda assim, trabalhadores e legisladores pediram cada vez mais precauções nos depósitos. Em 21 de março, Bezos enviou uma carta rara a todos os funcionários da Amazon, que a empresa publicou imediatamente em seu blog. Ele disse que a empresa encomendou milhões de máscaras para os trabalhadores, embora poucos desses pedidos tenham sido atendidos.

“Minha lista de preocupações agora como a sua, tenho certeza, é longa”, escreveu ele.

Esperar semanas para falar com seus funcionários foi um erro, principalmente quando Seattle teve um surto precoce do vírus, disse George.

“Você precisa estar lá cedo, todos os dias, e conversando com seu pessoal”, disse ele. “Se as pessoas estão se arriscando, você precisa estar lá com elas.”

A Amazon disse que o executivo sênior que supervisiona as operações havia se comunicado com os funcionários anteriormente.

As anotações da reunião da ligação de Bezos com os executivos em 1º de abril, obtidas pelo The New York Times, mostraram que haviam discutido o trabalho com organizações médicas para se concentrar na expansão da capacidade de teste para seus trabalhadores e outros “para ajudar a imunizar as críticas que nós”. é egoísta ao usar os testes para os funcionários. ”

Mais tarde, a empresa anunciaria planos para começar a construir seu próprio pequeno laboratório. “Não temos certeza de quanto chegaremos no prazo relevante, mas achamos que vale a pena tentar”, disse Bezos aos acionistas.

Ele se juntou às ligações diárias da nova equipe de testes, que adquiriu testes e está perto de lançar um programa piloto para testar funcionários, de acordo com uma pessoa familiarizada com o esforço.

As anotações da reunião diária, que foram obtidas e publicadas pela Vice, também mostraram que a crise dos depósitos e a organização dos trabalhadores para levantar questões de segurança continuavam sendo um risco para a empresa.

Embora as notas não mencionem Bezos pelo nome, eles relataram “acordo geral” entre os executivos sobre como a Amazon deveria lidar com um funcionário que a empresa disse ter sido demitido por violar as regras de quarentena quando ele protestou contra suas medidas de segurança. As notas diziam que a empresa deveria torná-lo “o rosto de todo o movimento sindical / organizador”, acrescentando que ele “não era inteligente ou articulado”. O conselheiro geral da Amazon, que escreveu as notas da reunião, pediu desculpas mais tarde.

A publicação das notas suscitou críticas de funcionários de Nova York e de vários senadores dos EUA. Em 8 de abril, quando o vírus se espalhou para mais de 50 instalações da Amazon, Bezos fez uma visita surpresa a uma loja Whole Foods e a um centro de distribuição da Amazon, ambos perto de Dallas, que a empresa filmou. Depois, ele perguntou a outros executivos por que as máscaras, que a empresa finalmente havia obtido, não estavam sendo necessárias, de acordo com uma pessoa envolvida na resposta. Alguns dias depois, a Amazon disse aos funcionários dos centros de distribuição que eles tinham que usar máscaras.

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