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Atari busca novo status com criptomoeda – e um retorno ao hardware

O Atari Token deve vir na esteira do lançamento do novo console. Venda começa em 29 de outubro

Atari busca novo status com criptomoeda – e um retorno ao hardware
O console tradicional do Atari virou modelo retrô. Agora, empresa quer relançar o produto com um token (Foto: Jens Mortensen/The New York Times)
  • O console Atari VCS virá com uma reviravolta - uma maneira de os jogadores gastarem uma criptomoeda enquanto jogam
  • Em 29 de outubro, a Bitcoin.com Exchange começará a vender US$ 1 milhão em Atari Tokens por US$ 0,25 cada para investidores de varejo fora dos Estados Unidos

(Olga Kharif/WP Bloomberg) – Enquanto a Microsoft e a Sony se preparam para lançar seus novos modelos de videogame, outro console lendário, o Atari, está preparando seu primeiro hardware novo em mais de 20 anos. O Atari VCS virá com uma reviravolta – uma maneira de os jogadores gastarem uma criptomoeda enquanto jogam.

Anunciado pela primeira vez há vários anos, mas com lançamento previsto para novembro, o Atari VCS está sendo chamado de mini-console ou computador de jogos. O produto oferecerá acesso a mais de 100 jogos de arcade Atari e clássicos caseiros, como Pong, além de novos títulos. Ele terá conectividade com a Internet e permitirá que os consumidores comprem produtos usando Atari Tokens, que estarão à venda no final de outubro.

“Temos uma marca, temos seguidores. E acreditamos que vamos receber alguma atenção em qualquer caso”, diz o presidente-executivo Frederic Chesnais, acrescentando que sua competição é mais com o iPhone do que com um Xbox ou PlayStation. “Depois disso, o produto tem de ser bom.”

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Em 29 de outubro, a Bitcoin.com Exchange começará a vender US$ 1 milhão em Atari Tokens por US$ 0,25 cada para investidores de varejo fora dos Estados Unidos. Os tokens serão usados ​​para compras no jogo e para jogos em rede, bem como, eventualmente, no ecossistema de jogos mais amplo se o esforço da Atari em criar uma moeda padrão para a indústria der frutos. A empresa também está trabalhando em um stablecoin para jogos, que não será tão imprevisível como a maioria dos tokens. Mas isso não será perto do lançamento, disse Chesnais, que tirou a Atari de sua concordata em 2013.

O impulso faz parte do esforço de sete anos de Chesnais para revitalizar o Atari, tornando-o mais moderno e relevante. Embora as empresas predecessoras da Atari tenham criado uma geração inteira de jogadores com jogos de arcade e jogos caseiros, como Asteroids e Missile Command nas décadas de 1970 e 1980, há muito tempo o Atari foi posto de lado por rivais maiores e mais fortes. A empresa foi dividida em pedaços, fundida e saiu da falência. A Atari de hoje é minúscula, com apenas cerca de 20 funcionários. Suas ações negociadas em Paris estão abaixo de US$ 0,50 desde 2018, quando a empresa anunciou um esforço de criação de uma criptomoeda.

Mas Chesnais tem grandes ambições para a Atari, mas que em grande parte dependem da nostalgia pela marca.

“O consumidor que opta pelos sistemas retrô é diferente daquele que os novos consoles visam”, diz David Cole, CEO da pesquisadora de entretenimento digital DFC Intelligence. “E, sim, essa é uma oportunidade.”

Até agora, mais de 11.500 pessoas encomendaram o novo hardware por meio do site de crowdfunding Indiegogo, onde a Atari fez uma campanha e arrecadou mais de US$ 3 milhões.

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A empresa está enfrentando problemas econômicos. Embora a covid-19 tenha causado um aumento no número de pessoas que ficam em casa jogando, muitos milhões perderam seus empregos ou ainda temem perdê-los. Isso poderia limitar os gastos na temporada de férias e levar os consumidores a optarem pelos novos consoles dos grandes players de mercado.

Também há o preço. O pacote completo da Atari, que inclui um Atari VCS de 8 gigabytes, um controle sem fio, um joystick clássico sem fio e 100 jogos clássicos de arcade e console, custa US$ 390. O Xbox Series S custa a partir de US$ 300.

“Para ser honesto, estou meio pessimista porque você está em um confronto direto com o Xbox e o PlayStation 5”, afirma Lewis Ward, analista do pesquisador IDC. “Obviamente, se você é um grande fã dos jogos da Atari, sempre há uma base de nostalgia. Mas em uma relação preço e valor não vejo como isso se torna mais do que um produto de nicho.”

A covid-19 já havia atrasado o VCS – ele estava programado para ser lançado em março. Além do mais, a Atari enfrenta uma concorrência crescente, mesmo na categoria retrô. A Intellivision Entertainment planeja lançar seu player Amico no início do próximo ano com um preço inicial de US$ 249. Esse “parece mais impressionante”, diz Cole.

A investida da Atari em criptomoedas também pode ser um sucesso ou um fracasso. Os esforços anteriores de casar tokens com videogames não deram certo. A boa notícia é que os entusiastas da criptomoeda também são jogadores. Se os tokens da Atari decolarem, eles podem ser um “caminho para um grande aumento no uso das criptos”, de acordo com Aaron Brown, um investidor de criptomoedas que escreve para a Bloomberg Opinion.

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“Veremos como funciona”, diz Chesnais. “Não precisamos vender milhões no início. Esse é um esforço de longo prazo.”

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