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Mercado

Vale do Silício oferece ações para compensar corte de salário

Startups de tecnologia tentam se adaptar ao corte abrupto de investimentos em decorrência do coronavírus

(Pixabay)
  • Empresas procuram fazer caixa para suportar um ano e meio sem investimentos
  • Mais de 24 mil funcionários de startups do Vale do Silício já perderam emprego
  • Especialistas recomendam cortar outros gastos antes de oferecer ações e cortar salários

(Shelly Banjo, WP/ Bloomberg) – Os negócios estão prosperando para o Medal.tv, à medida que os usuários domésticos se juntam à startup de jogos, tornando-a uma das raras histórias de sucesso de coronavírus. Metade de seus funcionários ainda está sofrendo cortes de salário após o surto. Em troca, a empresa de 33 empregados oferece a esses funcionários unidades de ações restritas que serão adquiridas por mais de um ano. A empresa pretende que os funcionários possam vender essas ações quando a Medal encerrar sua próxima rodada de financiamento. Momento: a ser determinado.

“Se tudo correr bem, a empresa não apenas poupa dinheiro e diminui sua queima de caixa, mas os funcionários que trocam seu salário por ações terão um pagamento maior durante a próxima rodada de investimentos”, disse o co-fundador Pim de Witte.

A Medal está entre um número crescente de startups que oferecem negociações de ações por salário para economizar dinheiro, à medida que a indústria de tecnologia cresce e a incerteza econômica aumenta. A Medal, que permite aos jogadores recortar e compartilhar trechos de jogos nas mídias sociais, dobrou sua taxa de crescimento de usuários desde o início da quarentena. A empresa disse que, embora os funcionários mais bem pagos sejam “fortemente encorajados” a aceitar o acordo, o corte de pagamento e a troca de opções de ações são voluntários. É uma medida que funciona apenas para “funcionários que acreditam nas perspectivas financeiras da sua empresa”, disse De Witte.

Os investidores de risco alertaram às startups que a torneira de financiamento do Vale do Silício poderá em breve apertar, levando muitas startups a tentar acumular caixa para resistir pelo menos no próximo ano e meio. No primeiro trimestre de 2020, o número de negócios com venture capital diminuiu 27%, embora o total de dinheiro investido tenha permanecido praticamente estável. Por outro lado, mais de 24.000 funcionários foram demitidos em centenas de empresas de tecnologia, de acordo com o rastreador Layoffs.fyi.

Startups vêm redução salarial como alternativa melhor que demissões

Para algumas startups que enfrentam incertezas econômicas, as reduções salariais são uma alternativa mais humana e sustentável à redução de pessoal, e o golpe de curto prazo pode ser diminuído com promessas de equidade. Mas o trade-off pode ter desvantagens para os funcionários, principalmente se mais startups falirem ou falharem em conjurar uma venda ou oferta pública inicial nos próximos anos. Outro risco é que as empresas nunca consigam reajustar a compensação quando a economia se recuperar.

Seth Bannon, que administra o fundo de capital de risco 50 Years, disse que viu cortes nos salários iniciais de 10% a 40% nas últimas semanas.

“Quando o capital se torna escasso, mesmo que os negócios estejam indo bem e uma startup esteja atingindo suas metas de crescimento, eles precisam fazer mudanças dolorosas”, disse Bannon. “Quem sabe quando você poderá obter capital ou como será o mercado nos próximos meses?”

Para startups que buscam reduzir custos, aumentar o patrimônio dos funcionários é “uma maneira de as empresas dizerem, estamos cortando salários, mas você não fez nada para merecer isso, por isso estamos oferecendo a você um bônus de patrimônio que o compensa”, ele adicionou.

Ações e multiplicadores de bônus são formas de compensar redução salarial

Outra empresa de risco, a DCVC, disse que suas startups estão buscando uma variedade de respostas, mas que algumas empresas do portfólio estão cortando de 20% a 30% e, em muitos casos, estão oferecendo aos funcionários maneiras de ganhar mais dinheiro no futuro – incluindo multiplicadores de bônus ou ações na forma de opções. As opções bloqueiam a capacidade de um funcionário comprar ações a um preço definido. O funcionário ainda precisa pagar o dinheiro para obter as ações, o que pode representar uma carga financeira e tributária para os que ganham menos durante a crise.

A Oh My Green, uma startup que fornece lanches, café e catering saudáveis ​​para a Apple Inc., Lyft Inc. e outras cozinhas de escritórios nos EUA, cortou dois terços dos seus 600 funcionários no mês passado depois que a maioria de seus clientes fechou seus escritórios e mudou suas forças de trabalho para casa. Para os funcionários restantes, a Oh My Green ofereceu a opção de fazer uma redução salarial trimestral em troca de um aumento de capital que se aplica imediatamente.

Cerca de 50 pessoas aceitaram a oferta, cedendo entre 10% e 60% de seus salários. A troca era obrigatória para membros da equipe de liderança sênior.

“Tivemos que fazer escolhas difíceis”, disse o fundador Michael Heinrich, que viu a receita da empresa rapidamente afundar. “É melhor aprofundar no início de uma crise para economizar dinheiro, porque é mais fácil recontratar pessoas do que fazer várias rodadas de demissões que destroem a moral”.

Oh My Green tem algum recurso. Em janeiro, levantou fundos adicionais de investidores. Heinrich espera que o dinheiro ajude a manter a empresa por pelo menos de 18 a 24 meses, disse ele, recusando-se a divulgar o valor arrecadado. A startup, apoiada pela 50 Years de Bannon, também reformulou suas operações para enviar lancheiras para os clientes e adquiriu recentemente uma empresa de refrigeração inteligente, cujos clientes incluem grandes redes de hospitais ainda em atividade.
A Sensorydata Corp., uma startup de tecnologia de tecidos inteligente que fabrica lençóis e coberturas de cadeiras de rodas para evitar ferimentos por pressão, disse que precisava interromper os testes de produtos em hospitais inundados com pacientes com coronavírus. Portanto, a empresa voltou sua atenção para a aquisição de máscaras cirúrgicas e outros equipamentos de proteção individual durante o surto de vírus. Enquanto isso, os funcionários são solicitados a cortar em 50% os salários, mas oferecem opções adicionais de ações e comissões de vendas dos produtos de EPI que vendem.

“Temos de manter o navio à tona, e não sei quanto tempo até que levantemos a próxima rodada de financiamento”, disse o fundador Reuben Katz. “Desta forma, estamos todos juntos nisso.”

Enquanto alguns VCs elogiam o aumento do patrimônio líquido como uma maneira de fornecer um pagamento final aos funcionários quando a economia gira, outros alertam para não serem rápidos demais para distribuir ações.

“Esse seria o último conselho que dou às empresas que tentam sobreviver a essa pandemia”, disse Edith Yeung, sócio-gerente do fundo Proof of Capital e consultor de 500 startups. Yeung aconselha as empresas jovens a tentar primeiro reduzir a queima de caixa, reduzindo custos de aluguel ou software, ou atrasando pagamentos e outras despesas. “A equidade é mais usada para motivar os funcionários a ficarem com você, mas em uma desaceleração a maioria das pessoas já quer permanecer empregada e manter seus benefícios”, disse ela.

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